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宛如铁甲战车的巨型犰狳——雕齿兽

2020-11-02洞察 0 人已围观

简介来历:中科院地质地球所  在美洲的树林里,常常看到一类十分共同的生物。它们身披盔甲,却形如老鼠,络绎在树林中,当遇到危险时会抱住自己的尾巴,像西瓜虫相同团成球,使得自己很难被拽出来,用盔甲面对危险。它...

来历:中科院地质地球所

  在美洲的树林里,常常看到一类十分共同的生物。它们身披盔甲,却形如老鼠,络绎在树林中,当遇到危险时会抱住自己的尾巴,像西瓜虫相同团成球,使得自己很难被拽出来,用盔甲面对危险。它们也会渡河,会奔跑,会土遁,会假装(长相如下图所示)。

粗毛广犰狳粗毛广犰狳

毛犰狳毛犰狳

  这就是犰狳(qiú yú),可心爱爱,奇奇怪怪,少量几种有盔甲保护的哺乳动物。不同于穿山甲的是,它们的盔甲是分体式的,而穿山甲的盔甲是套连体衣。虽然,犰狳有着甲壳和掘地等多种逃生技术,仍有狗、美国山猫、熊和郊狼等多种天敌挟制。现在它们最大的天敌却是人类的轿车,因为它们在马路上遇到危险时会下意识地跳动或团成团,反而惨遭无情的轿车碾过,使得美洲的公路上遍布犰狳的尸身。再加上能习惯的温度较窄,所以犰狳不幸成为了濒危物种。

粉毛犰狳粉毛犰狳

  但是,远在更新世(距今250万年~1.2万年),犰狳的祖先就已广泛分布在美洲大陆。那时的犰狳远没有现在这么烦恼。

  那是一个奇特的时代,假设你回到更新世时期,走在美洲的草原上,你或许会常常看到很多长有巨型甲壳的生物缓慢地爬行,它们宛如装甲战车,却又宽厚心爱。那就是咱们今天的主角——雕齿兽(Glyptodon)。

  雕齿兽

  雕齿兽(Glyptodon)是一种发育有巨型装甲的哺乳动物,最早在2000万年前就出现在了南美洲,直到250万年前巴拿马地峡拱起,雕齿兽开始进入北美洲。雕齿兽体长可达3.5米,身高可达1.5米,体重约2吨。全身是由多达1000块的1寸厚的骨板组成,甲片均呈六边形严密衔接,如陆龟的壳相同巩固,却不能像龟相同把头缩入壳中,取而代之的是头颅骨顶有一个巩固的骨冠。为了更好地抵挡敌人,一类名为星尾兽的雕齿兽发育了一条长满了尖刺的尾巴,这条尾巴呈管状,结束为厚角质化的刺和骨针,来回摇晃就好像挥舞的着沉重的狼牙棒,令很多捕食者望而生畏。不同于现代犰狳的是,雕齿兽身体巨大而又沉重,并没有快速奔跑的才能,但是它们的身躯和坚实的甲壳,就算是美洲的最强猎食者也无法将它们推翻。

雕齿兽复原图(尾巴带刺的归于星尾兽)

雕齿兽复原图(尾巴带刺的归于星尾兽)

雕齿兽身段比照图雕齿兽身段比照图

雕齿兽甲壳化石雕齿兽甲壳化石

  雕齿兽有两排臼齿,能够判别雕齿兽归于植食类动物。从雕齿兽的头骨结构上看,其颌骨与大股的肌肉相连,标明其具有健壮的咬合力,能够咬碎富含强韧纤维的植物。在雕齿兽的脑袋顶部长有一对小眼睛,因为雕齿兽具有完善的防护力,因而其视力比较一般。

雕齿兽头骨化石雕齿兽头骨化石

  2016年通过对星尾兽(雕齿兽科)线粒体DNA进行研究发现,雕齿兽与现代犰狳是同一演化支的旁系群,能够说是犰狳的正牌祖先。

  雕齿兽的发现

  最早的雕齿兽化石往往是以残碎的甲片方式被发现,法国著名的解剖学家、博物馆学家乔治·居维叶(Georges Cuvier,1769-1832)1823年开始以为是归于大地懒的化石。直到1833年,埃尔顿(E·D·Aliton)才提出来这些盔甲或许归于犰狳类的动物化石,但因为缺少无缺的化石记录,这种说法并没有得到广泛认可。1839年,英国学者理查德·欧文(Richard Owen, 1804~1892)通过牙齿化石的依据,究竟为这位奥秘的身披盔甲的大地懒生物确立了新的物种,命名为雕齿兽属(Glyptodon),使得这一问题究竟被盖棺定论。

  最无缺的真相一直到21世纪初才被戳穿。最早的无缺的雕齿兽化石,在2015年被一位叫做何塞·安东尼奥·尼瓦斯的阿根廷农人在布宜诺斯艾利斯自家农场邻近的河流中发现。开始以为是一颗巨大的恐龙蛋化石,清理出来才发现这是一个巨大的生物甲壳,并且连带着无缺的生物骨骼。这一巨大的带甲壳的哺乳动物的发现,为南美洲的史前巨兽又新增了一名的强力人物。

  最近,2019年9月30日,据Ruptly电视网站报导,一群渔民在阿根廷的泥泞河边的沙子中,又发现了新的无缺的雕齿兽化石,此化石的无缺程度高达98%,是保存极为无缺的雕齿兽化石。

  雕齿兽的灭绝

  身负如此强悍的防护才能,是什么让雕齿兽走向了灭绝呢?这一问题的答案,议论纷纷,有诸如气候变化、流行症传达、美洲大陆衔接使捕食联系改动等等说法。但是究竟遍及被承受的说法却是跟人类的大规模出现有关。

雕齿兽与大地懒、阿根廷巨鹰雕齿兽与大地懒、阿根廷巨鹰

雕齿兽与恐鹤雕齿兽与恐鹤

  200万年前,巴拿马地峡的升起,为北美和南美建立起了交流的桥梁,两块大陆展开了一场“并不友好”的物种交流,大自然最严酷的优胜劣汰规则在这一时期被彰显得酣畅淋漓,惨遭罹难的包括曾在南美洲雄踞一方的恐鹤家族、南美食物链顶端的袋剑齿虎。一同,作为防护力MAX的雕齿兽,在这场物种战役中并没有吃太大亏,乃至向北涣散进入了北美洲,存在于德克萨斯州乃至更北地区的雕齿兽化石为这一理论供应了充沛的依据。此刻的雕齿兽能够与猛犸象、剑齿虎等北美大陆的霸主们同框出现,乃至在比赛中还有一席之地。

  但是好景不长,13000年前冰盖扩张,海平面下降使得古人类能够穿过白令海峡登上了北美大陆,开始了大规模迁徙,并在整个美洲大陆灵敏繁衍生息(有其他依据标明人类于更早的时候约2万年前便登上了美洲大陆)。智人的高级才智在物种战役中占有了绝对优势,人类以横扫整个美洲生物圈的方式快速赢下了这场物种战役。而宽厚宽厚的雕齿兽只能沦为俎上鱼肉,人类运用长矛攻击雕齿兽的头部,或者把它赶到行动不便的淤泥里,设法将其弄翻。除了肉,雕齿兽的外壳也成为人类眼中的有用之物,人们会用其外壳做盾牌乃至用来盖房子。古生物学家在这些巨形动物的化石旁发现了人类的遗骸以及工具,所以以为人类的大举捕杀是使得雕齿兽走向灭绝的主要原因。

  雕齿兽究竟于4000年前完全消失了踪迹。

古人类迁徙路线图古人类迁徙路线图

  同归于异关节总目的食蚁兽、树懒、犰狳则存活到了现在。

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