主页 > 洞察 >

爱惜这些美食,要不是人类它们在1万年前就灭绝了

2020-11-06洞察 0 人已围观

简介来历:把科学带回家   撰文:七君  人类活动给许多生物的生计造成了挟制,但是也有一些生物是依托人类才调超长待机、躲避灭绝、在地球上存活下来。  你或许不知道,咱们往常吃的南瓜和西葫芦早就该灭绝的。南...

来历:把科学带回家

  撰文:七君

  人类活动给许多生物的生计造成了挟制,但是也有一些生物是依托人类才调超长待机、躲避灭绝、在地球上存活下来。

  你或许不知道,咱们往常吃的南瓜和西葫芦早就该灭绝的。南瓜和西葫芦都是葫芦科南瓜属(Cucurbita)的植物,现在南瓜属几乎没有野生品种了,几乎只剩人类培育的那些了。

  为什么呢?由于南瓜属植物种子的传达者早就灭绝了。

  本来,南瓜属的植物富含葫芦素,苦味的葫芦素是植物用来防止动物啃噬的生化武器,人类只需吃几口富含葫芦素的野瓜就会中毒。

  和人类类似,中小型哺乳动物都不太喜欢苦不喇及的野瓜。比如,在美洲野外能够找到的南瓜属臭瓜(Cucurbita foetidissima)成熟后的味道很苦,猫和狗都不吃。牛吃了往后,它们的奶水也会变苦,它们不是饿极了也不吃,假定牛羊一会儿吃太多这些野瓜就会中毒。

南瓜属仅存的野生品种之一的臭瓜(Cucurbita foetidissima)图片来历:wikipedia南瓜属仅存的野生品种之一的臭瓜(Cucurbita foetidissima)图片来历:wikipedia

  但是大型哺乳动物,比如现已灭绝的美洲乳齿象和地懒却不怕。这一方面是由于这些动物由于体型的联络不容易中毒,另一方面是由于它们品味苦味的受体 TAS2R 基因比小动物少得多,所以对苦味不太活络。从美洲乳齿象和地懒的粪便化石能够看出,它们常吃葫芦科植物的瓜。

美洲乳齿象(左)和非洲象(右)的对比美洲乳齿象(左)和非洲象(右)的对比

  这一点在现在也建立,非洲象就会吃葫芦科的苦味瓜瓜。尼泊尔的独角犀牛也喜欢吃滑桃树(Trewia nudiflora)的苦味果子,每天能吃数百个。

  由于不缺传达者,在一万年前南瓜属植物的口味虽然比较苦涩,但是却能在美洲蒸蒸日上。

  但是,在全新世前期(约1.1万年前),美洲的大型哺乳动物灭绝了。大型哺乳动物灭绝后,南瓜的境况就很困难,由于小动物不喜欢它们的苦涩,因而不会帮它们传达种子。假定不是人类及时培育出能吃的南瓜,它们恐怕早已挂机。

  能够说,南瓜葫芦是靠吃瓜大众才得以幸存的。

  实践上,和南瓜属的蔬果类似,许多美洲植物早就应该灭绝了。

  比如,牛油果(Persea americana)那么大的核是为地懒预备的,小动物无法吞下整个核,也就做不到帮牛油果传达种子。和牛油果类似,番木瓜(Carica papaya)的传达者也灭绝了,它们的种子有毒且又大颗,小型动物无法把它们搬运到其他地方传达。

  制造巧克力的可可树(Theobroma cacao)也和南瓜类似,它们种子的传达者现已不在世上了。在距今2.2-1.3万年前的上一个冰河世纪,可可树的散布规划急剧削减。而现在它们的种子首要靠人类传达和栽植,在野外并没有得力的传达者。

可可树(Theobroma cacao)和可可果——巧克力的原材料  图片来历:britannica可可树(Theobroma cacao)和可可果——巧克力的原材料  图片来历:britannica

  美国柿(Diospyros virginiana)的传达者也灭绝了。这种柿子的种子是有毒的,不能咬碎了吃,所以小型动物不或许为它们的传达种子。

美国柿(Diospyros virginiana) 图片来历:wikipedia美国柿(Diospyros virginiana) 图片来历:wikipedia

  最早发现现在的许多瓜果“穿越时空”的是宾夕法尼亚大学的生态学家 Dan Janzen 和亚利桑那大学的地质学家 Paul Martin。1982年,他们在 Science 上宣告了一篇文章,指出中美洲的许多蔬果的实在传达者早已灭绝。

  后来,本该灭绝却还存在的生物就被叫做 Evolutionary anachronism(演化时代错位) 。

  上面介绍的这些超长待机的植物来自美洲,咱们往常见不到它们的果树本体。但是在国内咱们往常在马路上也能够看到一个穿越而来的树种,那就是银杏(Ginkgo biloba)。

  银杏在侏罗纪时代就存在了,因而常被称为活化石。“活化石”这个昵称让许多人产生了误解:银杏的习力气很强。实践并非如此,银杏果实的传达者也早就灭绝了。假定不是人类,银杏也早该消失了。

  银杏的果子很臭,并不招大多数动物喜欢。由于银杏果子的一起臭味,一些食肉动物也会吃它们。但是,肉食动物拉大便有规则,屎是用来画领地用的,所以它们的传达功率也是有限的。

  现在咱们并不清楚银杏早年的战略合作伙伴是谁。中生代啮齿动物多瘤齿兽或许是银杏种子的传达者,它们和松鼠相同有存粮过冬的习气,但是它们早已灭绝。

北美古新世的已灭绝的多瘤齿兽类Taeniolabis的体重可达100千克 图片来历:wikipedia北美古新世的已灭绝的多瘤齿兽类Taeniolabis的体重可达100千克 图片来历:wikipedia

  由于银杏的种子首要传达者现已灭绝,而后来呈现的传达者功率不高,因而大概在两百万年前,银杏的散布规划缩小到浙江天目山等我国境内的少数几个避难所。

  假定不是我国古代的某些和尚的培育,银杏或许早就团灭了。由于这些和尚给咱们留图又留种,咱们现在还能够在城市中见到它们。在1730-1750年间,银杏被引进欧洲。2019年浙江大学宣告在 Nature Communications 上的一项研讨发现,现在世界上的几乎悉数银杏都是天目山银杏的后代。

西安古观音禅寺内的一棵1400多年树龄的古银杏树西安古观音禅寺内的一棵1400多年树龄的古银杏树

  说了这么多跨时代的植物,有没有动物也是“穿越”来的呢?其实有。

  比如,马达加斯加的屎壳郎 Helictopleurus giganteus 现在彻底依托人类拉的便便为生。但是人类是在两千年前才到马达加斯加的,之前它们吃的是谁的屎呢?

依托人类粪便为生的屎壳郎 Helictopleurus giganteus  图片来历:wikispecies依托人类粪便为生的屎壳郎 Helictopleurus giganteus  图片来历:wikispecies

  再有,印尼的特有生物科莫多巨蜥(Varanus komodoensis)现在的首要食物(如水牛)都是人类引进的。那么在人类给它们带来食物之前,它们吃的是谁的肉呢?

科莫多巨蜥(Varanus komodoensis) 图片来历:wikipedia科莫多巨蜥(Varanus komodoensis) 图片来历:wikipedia

  假定没有人类,一些动物很快就会灭绝,比如马。

  马虽然是常见的牲畜,但你或许不知道,这世界上现已没有野马了,野马在几百到几千年前就灭绝了。2018年宣告在 Science 上的一项研讨指出,曾被认为是毕竟的野马的普氏野马,实践上是5千年前在中亚被驯化的马浪到野外构成的群落。

普氏野马 图片来历:Jessie Cohen, Smithsonian‘s National Zoo普氏野马 图片来历:Jessie Cohen, Smithsonian‘s National Zoo

  现在普氏野马也混得欠好,在野外它们的数量只需几千头,全赖人类的保育计划才牵强没有被地球服务器删号。

  野马在灭绝线上的挣扎和它们这个意图特征有很大联络。

  实践上,奇蹄意图生物(如马和犀牛)广泛不如偶蹄目(如牛羊)成功。偶蹄意图习气性更强,能够在更极点的环境里生计,但是奇蹄目就不行。许多奇蹄意图生物在始新世晚期(约三千万年前)就灭绝了。

  偶蹄意图反刍消化系统比奇蹄意图后肠发酵式的消化系统更为高效,这或许是偶蹄目现在散布更广的一个原因。

颈动脉网(红蓝网状结构) 图片来历:(DOI)10.1093/conphys/cow078颈动脉网(红蓝网状结构) 图片来历:(DOI)10.1093/conphys/cow078

  当然,也有人认为,偶蹄目具有的颈动脉网对大脑有重要的维护作用。颈动脉网能够让大脑温度不会随体温剧烈不坚决,这让它们能够习气多变的气候,这种优势也是奇蹄目动物所不具有的。

  总之,若不是人类的存在,咱们熟知的许多生物会“马”上消失。

  远古巨兽

站点信息

  • 文章统计1079 篇文章